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日本为什么向中国炫耀海底稀土?

发布日期:2013/2/21 11:33:28阅读次数:

作者:专刊栏作家 邱林 来源:BWCHINESE中文网
  专栏作家邱林:《日本经济新闻》报道称,日本科学家发现海底可能存在大约680万吨的稀土。其实,日本人所谓发现海底稀土,也许还只是一个概念。

  最近一两年,稀土在日本媒体上几乎成了“心腹大患”,每一个可能打击“中国对稀土垄断”的消息都能获得大量欢呼。近几天,日本媒体对该国科学家发现海底稀土一事十分得意,似乎到手了一张可以逆转稀土市场局面的牌,和中国的“稀土武器”对抗的希望就在眼前。

  《日本经济新闻》报道称,6月28日,东京大学研究小组在西太平洋南鸟岛附近5600米深的海底发现了稀土,这批稀土可供日本使用227年。研究小组对通过国际性调查采集到的海底淤泥进行了细致调查。据介绍,海底矿床覆盖范围达1千平方公里以上,估计可能存在大约680万吨的稀土。

  稀土被称为“工业黄金”,每当发现稀土的新闻曝出,总会在资本市场、国际舆论中掀起波澜。此次也不例外。然而,中国一位业界人士对此表示质疑,“海底稀土储量680万吨且是陆地储量的220年?这不可能,什么稀土矿能这么大?”他认为,即便真的在海底发现了大量稀土矿,也不可能在短时间内开发。

  之所以作出该判断,一方面因为受技术限制,西太平洋深海的稀土资源可利用性不大;另一方面,日本发现海底稀土的信息早在2011年1月5日就曾透露过,从严格意义上来说,现在媒体的相关报道已属“旧闻”。既然深海可开采率不高,还是一则“旧闻”,那么,日本宣布“深海稀土大发现”就颇耐人寻味了。

  不过,日本炫耀发现海底稀土已不是第一次了。2011年7月,日方借助英国《自然—地球科学》杂志向全世界宣称,东京大学副教授加藤泰浩领导的一个小组在太平洋中部及东南部发现大量稀土,并称这是世界上首次确认海底存在有开采价值的稀土资源。太平洋中部及东南部3500至6000米深海底淤泥中含有大量稀土资源,可开采量约是陆地的1000倍。日本人还据此推断,日本科学家发现稀土存在的海域几乎都是公海,与各国可以独自开发的领海和专属经济区不同。虽然日本学者的这一言论并未得到世界多数专家的认可,但作为资源争夺战的一部分,日本正式将全球范围内的稀土争夺由陆地延伸至海底。在许多日本人看来,这似乎是铁板钉钉的事。

  日本炫耀海底发现稀土显然是针对中国,它为日本摆脱中国稀土过度依赖再添砝码。人们注意到,近期内,日本先是迫不及待地公布在深海发现稀土资源的“大好消息”,继而是日本联合美国、欧盟向世界贸易组织(WTO)提起磋商请求,要求与中国就稀土、钨、钼等原材料出口限制一事展开磋商。

  之前的6月12日, WTO召开针对中国贸易政策的审议会议,批评“中国明显加强了对稀土出口的限制”,贸易政策“不透明”。现在人们看得很清楚,日本和美国、欧盟相互配合,正在对中国稀土进行“两面下注”,一方面日本宣布从海底发现了稀土,减少从中国进口稀土,另一方面又在WTO发起对中国稀土政策的诉讼,不断“拿中国稀土说事”。

  日本既想摆脱对中国的稀土依赖,但最终又不得不依赖。可以说,日本发现海底稀土这则消息更像一场“舆论战”,意在对中国的稀土出口政策施加压力。因为这两年以来,中国一直在维护自己的稀土利益,且降低了稀土的出口配额。仅 2011年中国稀土出口配额同比降约50%,已经影响到了日本的利益。

  日本的稀土进口占到了全球1/3左右的份额。由于稀土供应是许多高科技产品生产的关键,日本正为确保稀土供应而绞尽脑汁。与中国优质的陆路稀土资源相比,此次日本宣称的发现海底稀土更显价值不足。中国稀土储量高度集中,共伴生稀土矿床多,综合利用价值大,品种全。因而中国在今后很长一段时间,仍将是稀土第一大国。

  不可否定,日本近年来在稀土上显然十分受挫,特别是中国加强稀土出口控制后,他们急于寻找新的稀土来源。

  因此,日本科学家发现海底稀土一经宣布,让他们如获至宝。其实,日本人所谓发现海底稀土,也许还只是一个概念。